Científicos de la NASA asombrados por super floración en el Ártico

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Científicos de la NASA asombrados por super floración en el Ártico

Científicos patrocinados por la NASA descubrieron un “dramático” cambio en el Ártico al encontrarse con una superpoblación de plantas marinas microscópicas, los fitoplancton, donde menos lo esperaban.

 

Ellos calificaron el hecho de ser “ tan inesperado como encontrar un bosque en medio de un desierto”, según el reporte publicado ayer por la NASA.

 

El grupo ICESCAPE, o Impacto del Cambio Climático sobre los ecosistemas y Química del Medio Ambiente Ártico del Pacífico, descubrió este insólito hecho al explorar los efectos del cambio ambiental en la biología marina, la ecología y la biogeoquímica en los mares a lo largo de las costas oeste y norte de Alaska en los mares de Beaufort y Chukchi.

 

Perforando a través de tres pies (91 cm.) de espesor del hielo marino, encontraron aguas ricas en plantas marinas microscópicas, esenciales para la cadena de vida del mar, pero con cantidades superiores a cualquier otra región del océano en la Tierra.

 

Se descubrieron vastas zonas con fitoplancton, que normalmente crece en el Océano Ártico cuando se produce el deshielo del verano. Sin embargo el adelgazamiento del hielo está permitiendo el paso de luz en zonas oscuras y la aparición de flores en el mar, advierte ICESCAPE.

 

“Si alguien me hubiera preguntado antes de la expedición que bajo el hielo hay flores, yo les habría dicho que era imposible”, dijo Kevin Arrigo de la Universidad de Stanford, California, líder de la misión ICESCAPE y autor principal de la nuevo estudio.

 

“Este descubrimiento fue una completa sorpresa”, agregó, según la NASA.
Los asombrados científicos vieron además con sorpresa, durante el viaje de junio 2011, que la multiplicación de estas plantas microscópicas es muy activa, duplicando la cantidad más de una vez al día. En el reporte publicado ayer, ellos estiman que algunas zonas tendrían unas 10 veces más fitoplancton que en cualquier parte de la Tierra.

 

El estudio explica que anteriormente se pensaba que la gruesa capa de hielo Ártico impedía el crecimiento de estas plantas. Sin embargo en las últimas décadas el hielo se adelgazó y se están formando lagunas mientras se va derritiendo. En estos estanques naturales grandes cantidades luz pasan a través del hielo restante, informa el científico Donald Perovich, geofísico del Ejército de Estados Unidos.

 

Los investigadores verificaron incluso que las sorpresivas floraciones no provienen del mar abierto sino que crecen en el lugar y se están desarrollando realmente bajo la delgada capa de hielo.

 

Estos microorganismos son devoradores del CO2 por lo que la NASA explica que si transforman en algo común deberán revaluar estos efectos en el cambio climático.

 

Además como ellos pertenecen a la cadena alimentaria, deben ser devorados por peces pequeños, y éstos, por peces más grandes.

 

La NASA señala que desconocen aún es si este fenómeno ya había sucedido antes y no se habían dado cuenta.

 

“El hallazgo revela una nueva consecuencia del calentamiento del clima del Ártico y proporciona una clave importante para comprender el impacto del cambio climático y el medio ambiente en el Océano Ártico y su ecología”, informa la NASA.

 

Fuente: [lagranepoca.com]

 


 

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