Tres planetas potencialmente habitables encontrados orbitando la estrella Gliese 667C

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Científicos del Observatorio Astral Europeo (ESO) aseguran haber descubierto la existencia de un total de al menos seis planetas que orbitan en torno a la estrella Gliese 667C, tres de los cuales son ‘supertierras’ con posibilidad de albergar vida.

 

 

 

 

Según publica la organización en su web oficial, un equipo de astrónomos combinó nuevas observaciones de la estrella con datos del instrumento HARPS, instalado en un telescopio de 3,6 metros en Chile. Gliese 667C, con tan solo un tercio de la masa del Sol, forma parte de un sistema estelar triple conocido como Gliese 667 y se encuentra a 22,7 años luz de distancia del Sistema Solar, en la constelación del Escorpión.

 

Investigadores de la Universidad de Göttingen, Alemania, y Mikko Tuomi, de la Universidad de Hertfordshire, Reino Unido, han descubierto indicios de la existencia de más de siete planetas que orbitan alrededor de esta estrella, la más débil de un sistema estelar triple.

 

Tres de estos son ‘supertierras’: planetas más masivos que la Tierra, pero menos que Urano o Neptuno, que están situados en la zona que rodea a la estrella y cuyas condiciones harían posible la existencia de agua líquida y, por lo tanto, de vida tal y como la conocemos. Se trata del primer sistema encontrado con una zona habitable totalmente ‘acondicionada’ en la que orbitan tres cuerpos de este tipo al mismo tiempo.

 

Concepción artística de los siete planetas orbitando Gliese 667C. Tres de ellos (c, f y e) la órbitan dentro de la zona habitable de la estrella. La imagen es cortesía de Rene Heller / Carnegie Institution for Science.

 

 

Este diagrama muestra el sistema de planetas alrededor de la estrella Gliese 667C. Un récord de tres planetas en este sistema son súper-Tierras situadas en la zona alrededor de la estrella donde el agua líquida podría existir, lo que los hace posibles candidatos para la presencia de vida. Este es el primer sistema que se encuentra con una zona habitable completamente llena. Los tamaños aproximados relativos de los planetas y la estrella principal se muestran a escala, pero no sus separaciones relativas. Crédito: ESO

 

 

La zona de habitabilidad se encuentra integrada en una órbita del tamaño de la de Mercurio, mucho más cerca de la estrella que en el caso de nuestro Sol. El sistema Gliese 667C es el primer ejemplo de un sistema en el que una estrella de baja masa alberga a varios planetas potencialmente rocosos en la zona de habitabilidad, explica el ESO.

 

 

Cerca de la estrella Gliese 667C podrían existir tres planetas potencialmente habitables. Crédito: Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de la Universidad de Puerto Rico Arecibo.

 Cerca de la estrella Gliese 667C podrían existir tres planetas potencialmente habitables. Crédito: Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de la Universidad de Puerto Rico Arecibo. 

 

 

Fuente: [RT]

 


 

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