El primer exoplaneta “potencialmente habitable” probablemente sería una mancha solar

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El primer exoplaneta
El primer exoplaneta "potencialmente habitable" probablemente sería una mancha solar

Allá por el año 2010, Gliese 581g hizo olas como “el planeta Ricitos de Oro“. Fueron los primeros planetas que se encuentran dentro de la zona habitable, la región alrededor de una estrella donde no es demasiado caliente ni demasiado frío para que el agua líquida se encuentre en la superficie de un planeta. Pero después del entusiasmo inicial sobre la búsqueda de un planeta que podría albergar vida, algunos científicos comenzaron a dudar seriamente si Gliese 581g estaba realmente allí, porque la señal era débil. A pesar de todo el debate, muchos de los astrónomos enumeran Gliese 581g como el primer lugar para buscar vida extraterrestre .

Ahora, una nueva investigación dice que Gliese 581g no existe realmente.

Los astrónomos no pueden ver realmente los planetas en el sistema Gliese 581. En su lugar, detectaron los candidatos planetarios mediante el monitoreo de la luz de la estrella.  Como un planeta orbita, su gravedad tira de la estrella y distorsiona la luz que viene de ella, el cambio de las longitudes de onda y por lo tanto el color de la luz que llega a los telescopios en la Tierra.(Aquí hay una explicación más larga de la velocidad radial técnica, si usted está interesado.) El problema es que la estrella también se mueve, y a medida que gira, sus manchas solares y otra actividad solar también distorsiona la luz que sale de ella.

Hasta ahora, los científicos no saben qué tan rápido la estrella Gliese 581 da una vuelta. Ahora saben que hace una rotación completa aproximadamente cada 130 días. Con esta nueva información, fueron capaces de volver a los datos y sacar las señales procedentes de los movimientos de la estrella. Y cuando lo hicieron, las señales para Gliese 581g desaparecieron. Lo mismo va para Gliese 581d, que también había sido un planeta emocionante y potencialmente habitable. Pero la técnica confirmó que otros tres planetas en el sistema Gliese 581 están, de hecho, realmente allí.

Por suerte, los 977 exoplanetas descubiertos por el telescopio espacial Kepler, probablemente no están en peligro. En lugar de medir las longitudes de onda de luz, Kepler descubre exoplanetas mediante la búsqueda de las sombras que crean a medida que pasan por delante de las estrellas, así que no es tan sensible a los ruidos de rotación estelar.

La otra buena noticia es que la nueva técnica es útil para confirmar la existencia de exoplanetas (no sólo en el poder hacia fuera), y se espera que sea más fácil de detectar más planetas de tamaño similar al de la Tierra. “Para los planetas de poca masa como la Tierra, sus señales Doppler serán más pequeñas que las creadas por la actividad estelar para casi todas las estrellas”, dice el astrónomo Paul Robertson de la Universidad Estatal de Pensilvania, el autor principal del nuevo estudio. “Es necesario eliminar las señales de la actividad estelar con el fin de encontrar estos planetas muy emocionantes.”

El nuevo documento aparece hoy en la Ciencia .

 

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