Venus Express sobrevive a encuentro cercano con un ambiente infernal

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Concepción artística de Venus Express. Crédito: ESA
Concepción artística de Venus Express. Crédito: ESA

Fue una maniobra audaz, pero el plan para poner a “Venus Express” en la atmósfera del planeta ha funcionado. Durante el último mes, la Agencia Espacial Europea dirigió la nave espacial de larga duración a altitudes tan bajo como 81 millas (131 kilómetros) por un par de minutos a la vez.


 

Ahora la nave espacial se ha dirigido de nuevo más alto y más seguro en órbita. Y, naturalmente, todo esto fue hecho en nombre de la ciencia. No sólo mostró a los científicos información sobre la atmósfera, sino que también les dio los datos de ingeniería de cómo una nave espacial se comporta cuando toca una atmósfera planetaria a gran velocidad. Eso podría ser útil para las misiones de aterrizaje futuras.

“Hemos recogido datos valiosos sobre la atmósfera de Venus en una región difícil para otros medios”, dijo Hakan Svedhem, científico del proyecto Venus Express de la Agencia Espacial Europea.

“Los resultados muestran que el ambiente parece ser más variable de lo que se pensaba para este rango de altitud, pero se necesitarán más análisis con el fin de explicar estas variaciones correctamente.”

Los chapuzones en el infierno eran difíciles en la nave espacial. A veces, sus temperaturas se incrementaron en más de 212 grados Fahrenheit (100 grados Celsius). Dicho esto, las encuestas iniciales de la nave espacial muestran que todo está bien, aunque es necesario realizar más análisis. Además, su órbita se redujo en más de una hora debido a que su velocidad se ralentizó por tanto.

Concepción artística de Venus Express. Crédito: ESA
Concepción artística de Venus Express. Crédito: ESA

 

La nave utilizó 15 veces sus propulsores para elevarse por encima de la atmósfera, el indulto será temporal. La nave espacial cuenta con poco combustible, pues ha estado en el planeta desde el 2006. Ahora su nuevo punto más bajo en la órbita es de 460 km (286 millas), pero en los próximos meses va a caer de nuevo debido a la fuerza de la gravedad. Planificadores de la misión esperan que la nave sobreviva hasta alrededor de diciembre, cuando caerá en la atmósfera para siempre.

Pero el rendimiento científico de la misión ha sido inmenso. Entre sus muchos descubrimientos, Venus Express ha descubierto una capa de ozono sobre el planeta , encontrando vapor de agua en las nubes bajas , e incluso se encuentran en una especie de “arco iris.” La campaña aerofrenado en sí también fue útil, añadió la ESA.

“El Aerofrenado se puede utilizar para reducir la velocidad de una nave espacial que se acerca a un planeta o a la luna con una atmósfera, permitiendo que sea capturado en órbita, y pasar de una órbita elíptica a una más circular”, escribió la agencia.

“Se debe utilizar menos combustible, produciendo beneficios a todos. La técnica se utilizará en misiones futuras y los experimentos de la Venus Express ayudarán a guiar su diseño “.

Concepción artística de Venus Express haciendo una maniobra de aerofrenado en la atmósfera en 2014 Crédito:. ESA-C. Carreau
Concepción artística de Venus Express haciendo una maniobra de aerofrenado en la atmósfera en 2014 Crédito:. ESA-C. Carreau

 

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