Nuevo estudio sugiere como detectar planetas habitables similares al nuestro

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Nuestro planeta en su era temprana ganó agua adicional por el intenso bombardeo de asteroides. Esto también podría ocurrir en planetas cercanos a sus estrellas dentro de muchos millones de años.
Nuestro planeta en su era temprana ganó agua adicional por el intenso bombardeo de asteroides. Esto también podría ocurrir en planetas cercanos a sus estrellas dentro de muchos millones de años. Crédito: ESO

Un nuevo estudio aclara en qué lugar del Universo se tienen más probabilidades de encontrar Tierras “infantiles”.

Los resultados muestran que la zona habitable de estas Tierras infantiles está mucho más lejos de las jóvenes estrellas que orbitan. Este descubrimiento cambia lo que se creía antes.

La zona habitable es la región orbital donde el agua puede ser líquida en la superficie de un planeta y donde las señales de la vida en la atmósfera pueden ser detectados con telescopios.

 

“La búsqueda de mundos habitables, nuevos es una de las cosas más emocionantes que los seres humanos están haciendo hoy, y el hecho de encontrar Tierras infantiles añadirá otra pieza fascinante al rompecabezas de cómo trabajan los ‘pálidos puntos azules'”, dice Lisa Kaltenegger, profesor asociado de astronomía en la Universidad de Cornell.

“Este aumento de la distancia de sus estrellas significa que estos planetas infantiles deberían poder ser vistos desde el principio por la próxima generación de telescopios terrestres”, dice el investigador asociado Ramsés M. Ramírez. “Son más fáciles de detectar cuando la zona habitable está más lejos, por lo que podemos atraparlos cuando su estrella es muy joven.”

Además, el período pre-principal de secuencia para las estrellas jovenes es muy largo, de hasta 2,5 millones de años, es posible que la vida podría comenzar en un planeta durante la fase temprana de su sol y después la vida podría pasar al subsuelo del planeta (o bajo el agua) como la luminosidad de la estrella disminuye.

Varios cientos de Océanos

“En la búsqueda de planetas como el nuestro, sin duda encontraremos sorpresas. Eso es lo que hace que esta búsqueda sea tan emocionante “, dice Kaltenegger.

El nuevo documento, que se publicará en el próximo número de la revista Astrophysical Journal Letters, ofrece estimaciones de lugares en donde se podrían encontrar Tierras infantiles habitables. Como puntos de referencia, que también evalúan la máxima pérdida de agua de planetas rocosos que se encuentran a distancias equivalentes como la de Venus, la Tierra y Marte de nuestro sol.

Ramírez y Kaltenegger también encontraron que durante el período inicial de desarrollo, los planetas del sistema solar que terminan perteneciendo a la zona habitable, más tarde, cuando la estrella es más antiguo, en un principio pueden perder el equivalente a varios cientos de océanos de agua o más si orbitan las estrellas más frías.

El impacto de asteroides en la Tierra temprana habría brindado mucha del agua que hoy posee.
El impacto de asteroides en la Tierra temprana habría brindado mucha del agua que hoy posee.

 

Sin embargo, incluso si se activa, un efecto invernadero descontrolado un planeta se absorberá más energía de la estrella y esta se irradiará hacia el espacio, lo que resulta en una rápida evaporación del agua superficial, un planeta aún podría llegar a ser habitable si el agua es posteriormente entregado al planeta, cuando termine la fase de evaporación.

“Nuestro propio planeta ganó agua adicional después de esta fase de evaporación temprana, debido a un intenso bombardeo de asteroides ricos en agua”, dice Ramírez. “Los planetas que se encuentran a una distancia de su sol similar a la de la Tierra o Venus orbitando estas estrellas frías podrían ser reemplazados de manera similar en el futuro.”

La investigación fue apoyada por la Universidad de Cornell, el Instituto de Pale Blue Dots y la Fundación Simons.

 

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