El LHC está de regreso este miércoles y a toda potencia

Comenzará a colisionar protones a una energía histórica, 13 TeV (casi el doble de las colisiones originales, 8 TeV).

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Una vista general del Gran Colisionador de Hadrones (LHC).
Una vista general del Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Crédito: Reuters/Pierre Albouy

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) comenzará a “romper las partículas unidas” a una velocidad sin precedentes este miércoles, produciendo datos por primera vez en más de dos años. Los científicos esperan que pueda ayudar a descifrar el misterio de la “materia oscura”.

El LHC, un joven complejo subterráneo de 27 km (17 millas) cerca de Ginebra, empezará a aplastar protones a 13 tera-electrón-voltios (TeV), casi el doble de la energía alcanzada en un plazo inicial de tres años que comenzó en 2010. Esto demostró la existencia de la partícula esquiva “Bosón de Higgs”, un descubrimiento que produjo dos premios Nobel en 2013.

Nadie sabe exactamente lo que el LHC podría revelar con sus nuevas colisiones de partículas – mini-versiones de la explosión primordial del Big Bang que creó el universo, y que ocurrió hace 13,8 mil millones años – pero los científicos esperan que produzca evidencia de lo que se ha denominado “la nueva física”.

Este concepto incluye la “materia oscura”, pensado para compensar alrededor del 96 por ciento de la materia del universo sin dejar de ser totalmente invisible, y súper-simetría, o SUSY, en virtud de la cual todas las partículas visibles tienen contrapartes invisibles.

“Lo único que realmente sabemos es que existe una nueva física, porque el modelo que tenemos no es completa”, dijo Luca Malgeri, un científico que trabaja en el centro de investigación de física del CERN.

“Podría estar relacionado con la materia oscura, o puede que no. Podría estar relacionado con algo totalmente nuevo.”

El LHC está de regreso y funcionará a "toda máquina".
El LHC está de regreso y funcionará a “toda máquina”.

 

En un breve comunicado el martes, dijeron que el CERN LHC entrará en funcionamiento a principios de la mañana del miércoles. “Será la entrega de nuevos datos de física por primera vez en 27 meses”.

Si hay una partícula que falta en los conocimientos actuales de los bloques de construcción del universo, los científicos del CERN esperan que pueda ser vista, aunque fugazmente, en los restos de los miles de millones de colisiones, así como el bosón de Higgs lo hizo.

Los primeros resultados podrían venir temprano, dijo Malgeri, debido a que el LHC ya buscó partículas más pequeñas en su ejecución anterior, y una partícula más grande podría aparecer rápidamente, si las colisiones de alta energía son la clave de su existencia. Podrían tener una extremadamente débil interacción con otras fuerzas, lo que podría explicar por qué nunca se había observado antes.

 

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