Un estudio indica que el Universo está muriendo lentamente

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Tras estudiar 200 mil galaxias un equipo de científicos determinó que el Universo está muriendo.
Tras estudiar 200 mil galaxias un equipo de científicos determinó que el Universo está muriendo.

El universo está “muriendo” lentamente concluyó un equipo internacional de astrónomos al comprobar que la energía producida en una sección del cosmos es la mitad de la que era hace dos mil millones de años.

A esa conclusión arribó el equipo de cien astrónomos de 30 universidades ubicadas en Australia, Estados Unidos y Europa, luego de estudiar por años más de 200 mil galaxias con los telescopios terrestres y espaciales más poderosos del mundo para hacer la evaluación más completa de la emisión de energía en el universo cercano.

“De aquí en adelante, el Universo irá decayendo, envejeciendo lentamente. Básicamente, el Universo se ha sentado en el sofá, se ha tapado con una manta y está a punto de dar una cabezada para echarse una siesta eterna“, concluyó Simon Driver, líder del equipo internacional.

Dicha disminución fue detectada en todas las longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarojo lejano, comunicó el Observatorio Europeo Austral (ESO, en su sigla en inglés), al anunciar que las conclusiones serán dadas a conocer en la asamblea anual de la Unión Internacional de Astronomía que se celebra desde este lunes en Honolulu (Hawaii).

Esta imagen compuesta muestra el aspecto de una galaxia típica en diferentes longitudes de onda con imágenes obtenidas por el sondeo GAMA. Este gran proyecto ha medido a la emisión de energía de más de 200.000 galaxias y representa la evaluación más completa de la energía que emite el universo cercano. Los resultados confirman que la energía producida hoy en una sección del universo es sólo la mitad de lo que era hace dos mil millones de años y ha revelado que esta disminución tiene lugar en todas las longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo lejano. Crédito: ICRAR/GAMA and ESO
Esta imagen compuesta muestra el aspecto de una galaxia típica en diferentes longitudes de onda con imágenes obtenidas por el sondeo GAMA. Este gran proyecto ha medido a la emisión de energía de más de 200.000 galaxias y representa la evaluación más completa de la energía que emite el universo cercano. Los resultados confirman que la energía producida hoy en una sección del universo es sólo la mitad de lo que era hace dos mil millones de años y ha revelado que esta disminución tiene lugar en todas las longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo lejano. Crédito: ICRAR/GAMA and ESO

 

Comunicado oficial

El estudio incluye observaciones de muchos de los telescopios más potentes del mundo, entre ellos los telescopios de sondeo de ESO, VISTA y VST, en el Observatorio Paranal (Chile). Se realizaron observaciones de soporte con dos telescopios espaciales en órbita operados por la NASA (GALEX y WISE) y con otro que pertenece a la ESA, Agencia Espacial Europea (Herschel) [1].

La investigación forma parte del proyecto GAMA (Galaxy And Mass Assembly), el mayor sondeo conjunto en múltiples longitudes de onda hecho hasta ahora.

“Utilizamos todas las instalaciones terrestres y espaciales a nuestro alcance para medir la emisión de energía de más de 200.000 galaxias en cuantas longitudes de onda nos fue posible“, afirma Simon Driver (ICRAR, Universidad de Australia Occidental), que dirige el gran equipo de GAMA.

Los datos del sondeo, dados a conocer hoy a los astrónomos de todo el mundo, incluyen las medidas de la emisión de energía de cada galaxia en 21 longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo lejano. Este conjunto de datos ayudará a los científicos a comprender mejor cómo se forman y evolucionan los diferentes tipos de galaxias.

Toda la energía del universo fue creada en el Big Bang, con parte de la misma en forma de masa. Las estrellas brillan porque transforman su masa de nuevo en energía, tal y como describe la conocida ecuación de Einstein E=mc2 [2]. El estudio de GAMA propone modelar y crear un mapa de toda la energía generada dentro de un gran volumen de espacio actualmente y en diferentes momentos en el pasado.

Simon Driver
Simon Driver

“Mientras que la mayoría de la energía que se encuentra dispersa alrededor del Universo surgió después del Big Bang, la energía adicional es generada de manera constante por las estrellas a través de la fusión de elementos como hidrógeno y helio juntos”, afirma Simon Driver. “Esta nueva energía es, o bien absorbida por el polvo que viaja por la galaxia anfitriona, o bien escapa hacia el espacio intergaláctico y viaja hasta que choca con algo, como otra estrella, un planeta o, muy ocasionalmente, un espejo de telescopio“.

El hecho de que el Universo se esté apagando lentamente se conoce desde finales de los 90, pero este trabajo muestra que está ocurriendo en todas las longitudes de onda, desde el ultravioleta al infrarrojo, lo cual representa la evaluación más completa de la emisión de energía del universo cercano.

El equipo de investigadores pretende ampliar el trabajo con el fin de obtener un mapa de la producción de energía a lo largo de toda la historia del Universo, utilizando para ellos nuevas instalaciones, como el radiotelescopio más grande del mundo, el Square Kilometre Array, que se construirá en Australia y Sudáfrica durante la próxima década.

Para ver el comunicado haga clic en el enlace.

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