El último alquimista

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El último alquimista

Alexander ‘Sasha’ Shulgin, el último alquimista.
 

“Técnicamente, la química es el estudio de la materia, pero yo prefiero verlo como el estudio del cambio”, dijo el químico ficticio Walter White en la serie de televisión Breaking Bad . “Los electrones cambian sus niveles de energía, las moléculas cambian sus bonos, los elementos se combinan y se transforman en compuestos. Pero eso es todo en la vida, ¿no? Es la constante, es el ciclo. Es la solución, la disolución. Así una y otra y otra vez. Es el crecimiento , y luego decaer, entonces sucede la transformación “. Las palabras de Walter Blancas lo pintan tanto como un alquimista de los últimos días, rumiando sobre los misterios de la vida y la metamorfosis.

Sus palabras también sirven como una descripción sucinta de las cuestiones que llevaron químico de drogas en la vida real, Alexander ‘Sasha’ Shulgin, que entró en el estado de disolución física aproximadamente a las 17:00 del 2 de junio de 2014, apenas un par de semanas antes de cumplir 89 años. Shulgin también estaba fascinado por el estudio del cambio – en su caso, cómo la mente y la conciencia se podrían modificar tan profundamente a través de las interacciones con los cambios más matizadas a moléculas. “Siempre estuve interesado en la forma, si mueve un átomo de carbono, por ejemplo, sobre la anfetamina, se puede cambiar de ser un fuerte estimulante a un psicodélico”, dijo una vez a un reportero. “¿Cómo es posible que la diferencia de un átomo produce un resultado tan dramáticamente diferente en el ser humano, la respuesta es, nadie lo sabe.”

Shulgin, sin embargo, no era Walter White. Su preocupación no era con el poder o ganar dinero (tanto es así que la esposa Ann dijo una vez que un poco de dinero habría sido agradable), y para la mayor parte de sus experimentos para sintetizar nuevos fármacos se hacen en el lado correcto de la ley (que ocupó una licencia de la Lista 1 hasta 1994). Era siempre que se trate, sobre el cambio en la conciencia producido por modificaciones químicas, que lo llevó a lo largo de su vida. Y como tal, el sujeto de prueba para las drogas psicodélicas sintetizados que él inventó fue siempre, sobre todo, a sí mismo. Sus libros seminales Tihkal y PIHKAL (‘Triptaminas / Fenetilaminas los hemos conocido y amado “) proporcionan un registro permanente de sus experimentos bio-ensayos; una entrada típica, como la relativa a la DIPT triptamina , incluye el procedimiento químico para sintetizar la droga, seguido de los comentarios sobre los aspectos cualitativos y duración de la experiencia (18 mg “. efectos salvajes observaron en una hora los cambios notables en los sonidos escuchados” ; 250mg: “Poco después de que ha ingerido la sustancia oí un espíritu diciendo:” Una vez en la vida. “Ella me animó a creer que iba a tener más vida después de la experiencia, pero, había un sentimiento de aprensión.”). Cada entrada terminó con un comentario personal, lo que puede tocar cualquier cosa, desde notas de química a las posibles aplicaciones de la droga. No todas las experiencias eran interesantes o agradables, aunque, como era de esperar al experimentar con los efectos de los productos químicos de nuevo diseño – Shulgin sufrió, en varias ocasiones, náuseas, períodos de pérdida del conocimiento, y los síntomas psicológicos aterradores.

Esta combinación de habilidades de química precisos con la unidad a la libre experimentación y la auto-exploración evoca la etiqueta de “alquimista” con demasiada facilidad. Y la apariencia física de Sasha Shulgin (se puso de pie 6’4, y durante gran parte de la segunda mitad de su vida llevaba la barba blanca y el pelo de un mago), así como la de su laboratorio, podrían fácilmente haber prestado aún más peso al personaje. Pero ciertamente no era uno que él cultivó a sí mismo … y no llevaba la túnica de un mago, Shulgin cada vez se parecía más a un jubilado de la Florida en sus sandalias y camisas abotonadas de algodón.

Sasha nació como Alexander Shulgin, el 17 de junio de 1925, hijo de Theodore Shulgin, un inmigrante ruso, y Henrietta Aten, de Illinois. Él era un gran pensador precoz – hablaba Inglés, francés y ruso, dominaba el violín y piano, y entró en la Universidad de Harvard en 1942 con una beca completa a los 16. No fue una época feliz, sin embargo, en gran parte como resultado de la diferencia de edad y su estatus social en relación a los otros estudiantes. “Fue un desastre total total”, recordó una vez. “La gente a mi alrededor eran hijos e hijas de personas importantes, con el dinero y la propiedad, la posición y estatura. Yo no estaba, y no había mezcla social con ellos.”

Entrada América en la Segunda Guerra Mundial proporcionó a Shulgin la excusa de que necesitaba: abandonó la Universidad de Harvard y se unió a la Marina. Durante su servicio, en el tiempo personal que él estaba sentado en su litera y memorizando un libro de texto de química, una afición que resultó ser una ventaja cuando él persiguió un doctorado en bioquímica en Berkeley después de la guerra. Consiguió un trabajo en Dow Chemical, demostró sus habilidades rápidamente. Intrigado por encontrar aplicaciones químicas para el exceso de inventario de la empresa, garabateó una fórmula en el reverso de un sobre – como resulta ser, él acababa de crear el primer pesticida biodegradable del mundo, Zectran. El producto químico sería uno de los reactivos que se combinan para transformar su vida – con las ganancias rodar desde su invento, Dow le dio un laboratorio y la libertad para trabajar en cualquier proyecto que quería.

El otro reactivo fue su introducción en 1960 al químico psicodélico encontrado en algunas especies de la familia de los cactus: la mescalina. “Vi un mundo que se presentó en varias formas”, escribió más tarde sobre este primer viaje. “Tenía una maravilla de color que para mí y era sin precedente … Pude ver la estructura íntima de una abeja poner algo en su saco en su pata trasera para tomar a su colmena, pero yo estaba completamente en paz con la cercanía de la abeja a mi cara … que había encontrado mi camino de aprendizaje “.

A pesar del interés inicial, Dow se echó atrás sobre la persecución de Shulgin de la investigación en la psicodelia, y él dejó la compañía en 1966. Él continuó trabajando sobre el tema en su laboratorio casero para el resto de su vida, sin embargo, y con los años ha sintetizado cientos de moléculas psicoactivas, entre ellos muchos que han alcanzado la prominencia como DOM (‘STP’), 2CT7 y 2CB. Irónicamente, es el más asociado con una droga en realidad no inventó: MDMA, más conocido como éxtasis. Primeramente sintetizada en 1912 por la compañía farmacéutica Merck, el fármaco fue utilizado más adelante en las pruebas con animales por el gobierno de los EE.UU. para ver si puede ser que sea un agente de guerra química eficaz. Después de caer en el olvido, sin embargo, Shulgin resintetizó MDMA después de escuchar acerca de sus efectos a partir de un estudiante de la Universidad Estatal de San Francisco. Como resultado de su auto-prueba habitual, Shulgin lo introdujo a un amigo psicoanalista, y corrió la voz de un gran número de terapeutas comenzaron a utilizar con los pacientes durante las sesiones de consejería. Pero entonces, la droga ‘escapó’ en el medio natural, apareciendo por primera vez en un club nocturno de Texas antes de expandirse a la droga de club de baile de elección en toda la nación, y el mundo.

Al igual que el LSD antes de ella, la notoriedad de metro de MDMA pronto aterrizó en la lista del Anexo I SUSTANCIAS PROHIBIDAS. Shulgin estaba consternado – muchos terapeutas le habían dicho lo impresionados que estaban con MDMA como herramienta psiquiátrica, pero ahora habían sido desterrados de uso de buena reputación. Incluso no le gustaba el nombre que tenía ahora – que lo había llamado MDMA, y los terapeutas habían comenzado a llamarlo ‘empatía’, debido al efecto que tuvo en los pacientes, pero ahora el nombre de la calle se había hecho cargo. Su medicina se había convertido en una droga para fiestas.

MDMA no fue la única droga en escapar de su laboratorio, sin embargo, y debido a esto su reputación parece existir en dos realidades paralelas: como un santo al neo-chamanes y psychonauts; un criminal peligroso para los que tienen una postura anti-drogas. Una historia sobre el éxtasis en el británico Daily Mail nombrado Shulgin, bajo el titular “¿Esta hombre mató a 100 adolescentes británicos?” Como la revista Wired , dijo una vez, a los defensores antidrogas Shulgin es “un Frankenstein que ha desatado monstruos aterradores farmacológicos en la juventud del mundo”. Pero casi todos los inventos vienen con peligros inherentes cuando se usan incorrectamente – desde automóviles hasta productos farmacéuticos “seguros” – y el hombre podrían argumentar que, en conjunto, Shulgin ha hecho más bien para la gente que mal.

E incluso los teóricos de la conspiración se han unido a la refriega, citando su pertenencia a la élite Bohemian Club, y la extraña manera en que él parecía burlar la acción durante toda su vida. Pero esas sugerencias ignoran el hecho de que, tres años después de la auto-publicación de PiHKAL , el gobierno allanó su casa (20 años para el día antes de su muerte, el 2 de junio de 1994), alegando que había violado los términos de la Lista I license que él llevó a cabo, lo que resulta en una multa de $ 25,000 y la pérdida de esa licencia. Y como otro activista psicodélico Rick Döblin señala, Shulgin había cultivado amistades a lo largo de los años con muchas personas que eran o se convirtieron en influyentes. “Él se ha disparado con los capitanes de la industria, dijo Döblin”, así que si quieres saber por qué él consiguió ser asaltado y no detenido, creo que esa es la respuesta. “E incluso entre los de la DEA, la destreza química de Shulgin le ha otorgado un estado más allá de un simple criminal – después de la redada, algunos han informado de que uno de los agentes sacó un ejemplar de su libro y le pidió su firma.

Personalmente, veo a Shulgin no en términos de bueno o malo, sino como lo que era – uno de esos buscadores de conocimiento en la larga tradición de la alquimia y otra secreta y (en sus tiempos) ciencias heréticas. Un moderno Prometeo, dando nacimiento a nuevas moléculas que la naturaleza no le dio a la humanidad ([“Siento un cosquilleo increíble cuando miro un sólido blanco que acabo de sintetizar, que yo sepa nunca ha existido en cualquier lugar del universo antes de este momento … y Voy a ser el primero en saber lo que hace “), Shulgin vio la química más como una forma de arte que una ciencia:” No tiene nada que ver con los átomos y moléculas de división y las matemáticas y la cinética y todas esas tonterías, es una forma de arte. Es como escribir una pieza de música. Es pura imaginación “.

Pero más allá de dominar el arte de la alquimia y de la manipulación molecular, Shulgin fue también uno de los grandes psychonauts – un intrépido explorador y experimentalista de la mente, que llamó a muchas de las puertas de la percepción de que lo que pudo durante su estancia en la Tierra. Su conclusión fue que los psicodélicos nos abren a un vasto depósito de conocimiento: “Estoy completamente convencido de que hay una gran cantidad de información incorporada en nosotros”, escribió una vez, “con kilómetros de conocimiento intuitivo escondido en el material genético de cada una de nuestras células. Algo parecido a una biblioteca que contiene innumerables volúmenes de referencia, pero sin algunos medios de acceso, no hay manera para empezar a adivinar el grado de calidad de lo que está ahí. Las drogas psicodélicas permiten la exploración de este mundo interior y nuevas perspectivas sobre su naturaleza “.

Pero también lamentó la forma en que las leyes modernas han cerrado de golpe las puertas cerradas y bajo llave y los pernos, por lo que es un delito para acceder a ellas. “Nuestra generación es la primera vez que han hecho la búsqueda de la conciencia de sí mismo un crimen”, señaló, “si se hace con el uso de plantas o compuestos químicos como el medio para abrir las puertas psíquicas”.

Como Sasha Shulgin se mueve más allá del crecimiento y la decadencia, en el estado de transformación, sólo puedo citar a WB Yeats como palabras de despedida:

Dibujé a un lado las cortinas y miré hacia la oscuridad, y parece que mi imaginación preocupada de que todos esos pequeños puntos de luz que llenan el cielo eran los hornos de alquimistas divinos innumerables, que trabajan continuamente, convertir el plomo en oro, el cansancio en éxtasis, cuerpos en las almas, la oscuridad en Dios.

Nuestros pensamientos están con Ann Shulgin y el resto de la familia Shulgin en este momento. Por favor, vea el documental 90 minutos ‘Dirty Pictures, incrustado abajo, para una mirada más profunda a la vida y el legado de Sasha y Ann Shulgin.

 

 

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