CERN desarrolla un “escudo magnético” que permitirá hacer viajes espaciales al sistema solar y más allá

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La radiación espacial puede no ser un problema, si CERN logra crear un escudo superconductor.
La radiación espacial puede no ser un problema, si CERN logra crear un escudo superconductor. Crédito: ESA

La Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) está ayudando a crear un “escudo” para naves espaciales que podría permitir a los exploradores viajar a los confines de nuestro sistema solar y más allá, sin sufrir de la exposición a la radiación espacial.

Desde 2013, la Unión Europea ha financiado el proyecto European Space Radiation Superconducting Shield (SR2S), una colaboración entre instituciones científicas líderes, en la que el CERN, con sede en Suiza, ahora se ha inscrito.

CERN, famoso por ser el lugar de nacimiento de la World Wide Web y lugar del Gran Colisionador de Hadrones, está proporcionando el material, que puede ser utilizado para el escudo. Para sus pruebas, se va a utilizar boruro de magnesio (MgB2), un superconductor sin precedentes, cuyas propiedades fueron solamente descubiertas hace catorce años.

Gran Colisionador de Hadrones del CERN
Gran Colisionador de Hadrones del CERN © Denis Balibouse / Reuters

El material superconductor se utilizó en el Gran Colisionador de Hadrones, para crear haces de partículas ultra-brillantes a una temperatura baja. Para la nave espacial, las bobinas MgB2 podrían crear un “campo de fuerza” que no sería penetrado por partículas cósmicas de alta energía, similar al que existe en la atmósfera de la Tierra.

“El proyecto se pondrá a prueba en los próximos meses. La bobina prototipo está diseñada para cuantificar la eficacia de la tecnología de blindaje magnético superconductor, “dijo Bernardo Bordini, el jefe del proyecto, en un comunicado . “La idea es crear un campo magnético activo para proteger a la nave espacial de alta energía partículas cósmicas”.

Las partículas de radiación espacial, que provienen de nuestro sol, y otros objetos más allá del sistema solar, infligen daño en el ADN y órganos humanos, acumulándose con el tiempo, causando enfermedades que van desde el cáncer a la demencia.

“Debido a esto, las misiones de exploración a Marte y otros destinos lejanos sólo serán realmente posibles si se encuentra una solución eficaz”, dice el CERN.

CERN, que opera con un presupuesto anual de alrededor de $ 1,1 mil millones, dice que incluso si sus pruebas muestran que un escudo magnético MgB2 es eficaz, esto no significa que pueda ser adoptado como una solución práctica en años.

“Hay muchos más retos que superar antes de que un escudo para naves espaciales se puede construir: diversas configuraciones magnéticas posibles necesitan ser probadas y comparadas y otras tecnologías facilitadoras esenciales deben ser desarrolladas”, admite el CERN.

Star Trek! Al igual que en la ficción, el escudo magnético del CERN protegería a las naves espaciales de la radiación espacial.
Star Trek! Al igual que en la ficción, el escudo magnético del CERN protegería a las naves espaciales de la radiación espacial.

“Pero el superconductor MgB2 parece estar muy bien situado para tomar parte en esta aventura desafiante como, entre sus muchas ventajas, también tiene capacidad de operar a temperaturas más altas (hasta alrededor de 25 K) permitiendo así que la nave tenga una sistema criogénico simplificado.

Fuente: CERN

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