Cómo la Tierra pudo haber sido habitada por civilizaciones avanzadas antes que los humanos

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Cómo la Tierra pudo haber sido habitada por civilizaciones avanzadas antes que los humanos
Cómo la Tierra pudo haber sido habitada por civilizaciones avanzadas antes que los humanos

Una civilización tecnológicamente avanzada puede haber existido en la Tierra antes que los humanos, y puede haber dejado, quizás inadvertidamente, rastros de su existencia.

¿Qué pasaría si hace miles de años, mucho antes de que las primeras civilizaciones antiguas se desarrollaran y recorrieran la superficie de nuestro planeta, había una civilización antigua muy avanzada en la Tierra?

Puede sonar como una trama para una gran película de ciencia ficción, pero ¿y si fuera cierto? ¿Y si pudiéramos encontrar evidencia de su existencia?

Los científicos han revelado que el análisis del calentamiento global y las muestras de suelo nos permite examinar y aprender sobre las sociedades posiblemente desarrolladas que nos precedieron y el impacto que tuvieron en el clima de nuestro planeta.

¿Qué pasa si estas civilizaciones avanzadas nos dejan pistas, sin darse cuenta, para que las encontremos?

Algunos pueden llamarlo ciencia extraña, pero en realidad puede no ser tan ridículo después de todo.

Comprender la historia de nuestro planeta es comprender los orígenes de la vida. La historia de nuestra especie puede verse como no más que una mota de polvo en medio de toda la vasta creación del mundo que hoy llamamos nuestro hogar.

A través de él, un número interminable de civilizaciones ha existido por más de 10.000 años.

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Aunque existieron muchas culturas o civilizaciones antiguas, hay muchos autores que definen civilizaciones madres caracterizadas por tener un origen autónomo y auténtico; Mesopotamia, Egipto , Perú, India, China y América Central vieron grandes civilizaciones ir y venir.

Podemos referirnos a ellas como civilizaciones madres porque las civilizaciones antiguas que se desarrollaron en América Central o África, por ejemplo, dejaron un legado a las culturas que vendrían después de ellas.

Pero, ¿qué define exactamente la civilización en la sociedad actual? Si le preguntaras a los académicos, probablemente dirían que la civilización se define como un proceso por el cual una sociedad o lugar alcanza una etapa avanzada de desarrollo y organización social y cultural.

¿Cómo sabemos realmente que somos las primeras civilizaciones desarrolladas en la superficie del planeta?

La respuesta honesta sería que no podemos.

Sin embargo, Gavan Schmidt , director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) de la NASA, y Adam Frank, profesor de astrofísica de la Universidad de Rochester, analizaron esa posibilidad.

La investigación presentada por Frank abrió una serie de puertas que nos obligaron a hacer preguntas que nunca antes habíamos pensado hacer.

Esto lo llevó a analizar los resultados de la industrialización de cualquier civilización antes de nuestra observación del impacto en el clima. En otras palabras, si hubiera una civilización extremadamente avanzada, se podría encontrar evidencia de su existencia en el clima mismo.

Al igual que en la era en que vivimos hoy, la superpoblación y la industria dejan una marca clara y evidente en la geología y la biología de nuestro planeta. (De hecho, no hace mucho los expertos revelaron que entramos en una nueva era geológica llamada Antropoceno ). Schmidt y Frank investigaron las posibles consecuencias sobre el clima y la naturaleza misma que una hipotética sociedad industrializada anterior a la que vivimos hoy puede haber causado.

Los investigadores han concluido que no hay progreso humano sin un efecto inmediato y observable en el sistema ecológico.

Para erigir y preservar una civilización, se requiere extracción de energía para que persista. Por lo tanto, las primeras comunidades humanas en la Tierra encontraron en la explotación natural del campo todo lo que necesitaban para vivir y evolucionar, y su desarrollo principal se basó en la agricultura y la ganadería.

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Más adelante en su historia, cuando estas culturas se estabilizaron, exploraron y abrieron rutas comerciales. A pesar de su desarrollo tecnológico mínimo, las primeras civilizaciones en la Tierra llevaron a cabo una serie de tareas indispensables para sobrevivir en el medio ambiente que tuvieron un mayor o menor impacto en el planeta.

El mayor problema al analizar la posibilidad de una civilización anterior a la nuestra es que nuestra sociedad está acostumbrada a imaginar civilizaciones extintas con ciudades hundidas, estatuas enterradas y tesoros. Si bien tales rastros pueden existir pertenecientes a culturas antiguas, solo tiene sentido si está mirando hacia atrás en la historia en escalas de tiempo extremadamente pequeñas (o mejor dicho recientemente).

Una vez que decide mirar hacia atrás en la historia decenas o cientos de miles de años, o incluso millones de años, las cosas se vuelven extremadamente complicadas.

¿Qué buscas exactamente? ¿Rastros de ciudades hundidas? Estos habrían desaparecido sin dejar rastros tal vez como evidencia de su existencia. La verdad es que los humanos han estado en la Tierra durante un período de tiempo muy corto, en comparación con la extensa y larga historia de nuestro planeta y las especies que lo habitaron.

Por ejemplo, si tuviéramos que mirar nuestra civilización hoy, los expertos dicen que estamos dejando atrás pistas y piezas de evidencia que probablemente seguirán siendo detectables por los científicos en arqueólogos del futuro durante al menos cien millones de años.

Imagina si tuviéramos que buscar rastros de una civilización industrial avanzada que vivió en la Tierra antes que la nuestra. ¿Encontraríamos sus ciudades, fábricas y carreteras? Si esta civilización existiera hace millones de años, probablemente no existiríamos.

El registro geológico de la Tierra no ofrece registros más allá del período Cuaternario . El Cuaternario es la etapa geológica en la que apareció el Homo Sapiens en la Tierra y comenzó hace aproximadamente 2,6 millones de años.

Si fuéramos más allá del Cuaternario, encontraríamos rastros de ninguna evidencia de una civilización antigua, y todo lo que pudo haber existido en ese momento fue destruido y desapareció para siempre de la historia.

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En otras palabras, si buscamos una civilización que existió en la Tierra hace varios millones de años, probablemente no podríamos descubrir evidencia científica de su existencia en la Tierra. No quedarían rastros visibles.

Si se destruyeran todos los rastros físicos, como las ruinas, ¿qué tipo de evidencia podría existir de civilizaciones anteriores?

Para comprender que necesitamos observar nuestra civilización actual y el impacto que estamos teniendo en el planeta a través de nuestro desarrollo tecnológico. Un claro ejemplo de eso es el plástico. Este material creado por los humanos sobrevivirá a nuestra sociedad y permanecerá incrustado en los océanos de nuestro planeta para las escalas de tiempo geológicas por venir.

La actividad colectiva de la civilización actual está dejando huellas extensas que pueden ser detectadas por científicos del futuro por alrededor de cien millones de años.

El viento, el sol y las olas usan elementos plásticos a gran escala, dejando los mares llenos de partículas microscópicas que terminan sumergidas en el fondo del océano, creando una capa que puede persistir durante millones de años.

Como señalaron Frank y Schmidt, aunque el uso extensivo de fertilizantes mantiene a 7 mil millones de personas alimentadas, redirige los flujos de nitrógeno hacia la producción de alimentos.

Los futuros académicos podrían encontrar estos rastros de nitrógeno en los sedimentos. Lo mismo se aplica a minerales como el coltán, extraído de países exóticos y utilizado en dispositivos electrónicos.

También aparecerán rastros de minerales similares en los sedimentos, como es el caso de los esteroides sintéticos, que serán detectables en estratos geológicos dentro de los 10 millones de años.

A pesar del hecho de que es posible que no encontremos evidencia física de civilizaciones industriales anteriores a la nuestra, los investigadores argumentan que una vez que una civilización se da cuenta de que necesita descubrir una fuente de energía alternativa y de bajo impacto para frenar el cambio climático causado por el ser humano, en consecuencia se irá detrás de menos huellas.

Cuanto más sostenible se vuelva una civilización, menor será la señal que dejará para las generaciones futuras. El cambio climático causado por el uso de fósiles conduce a una reducción en los niveles de oxígeno en el océano. Estos niveles bajos ayudan a desencadenar las condiciones necesarias para fabricar nuevos combustibles fósiles, como el petróleo y el carbón.

De esta manera, la desaparición de la civilización podría sembrar la semilla de una nueva en el futuro.

Parece que para responder a las preguntas anteriores, necesitamos profundizar y analizar la posibilidad de civilizaciones previamente desarrolladas que nos precedieron desde una perspectiva científica pero de mente abierta.

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