Hubble capta la mayor y más nítida imagen jamás tomada de la galaxia de Andrómeda

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Andrómeda en HD. Esta imagen, captada por la NASA / ESA Hubble Space Telescope, es la mayor y más nítida imagen jamás tomada de la galaxia de Andrómeda.
Andrómeda en HD. Esta imagen, captada por la NASA / ESA Hubble Space Telescope, es la mayor y más nítida imagen jamás tomada de la galaxia de Andrómeda. Crédito: NASA, ESA. (Clic en la imagen para verla en tamaño completo)

La NASA / ESA Hubble ha capturado la imagen más nítida y grande jamás tomada de la galaxia Andrómeda – también conocida como Messier 31. La imagen es la mayor tomada hasta hoy por Hubble. Muestra más de 100 millones de estrellas y miles de cúmulos de estrellas contenidas en la galaxia que se extiende por más de 40 mil años luz.

Esta vista panorámica muestra una tercera parte de nuestro vecino galáctico, la galaxia de Andrómeda, con una claridad sorprendente. La imagen panorámica tiene la asombrosa cifra de 1,5 mil millones de píxeles – lo que significa que se necesita más de 600 pantallas de televisión de alta definición para visualizar toda la imagen [1]

Los grandes grupos de estrellas azules en la galaxia indican las ubicaciones de los cúmulos de estrellas y regiones de formación estelar en los brazos espirales, mientras que las siluetas oscuras de las regiones oscurecidas trazan las estructuras complejas de polvo. Detrás de toda la galaxia existe un buen reparto de estrellas rojas, más jóvenes, que trazan la evolución de Andrómeda durante miles de millones de años.

Galaxia Andrómeda
Galaxia Andrómeda

 

La Galaxia de Andrómeda es una gran galaxia espiral – un tipo de galaxia hogar de la mayoría de las estrellas en el Universo – y esta visión detallada, que capta más de 100 millones de estrellas, representa un nuevo punto de referencia para los estudios de precisión de este tipo de galaxia [2] . La claridad de estas observaciones ayudará a los astrónomos a interpretar la luz de las muchas galaxias que tienen una estructura similar, pero se encuentran mucho más lejos.

Debido a que la galaxia de Andrómeda se encuentra a sólo 2,5 millones de años luz de la Tierra es un objetivo mucho más grande en el cielo. Hubble rutinariamente realiza fotografías a miles de millones de años luz de distancia. De hecho todo el diámetro de Andrómeda en el cielo de la noche es seis veces mayor que el de la Luna llena. Para capturar la gran parte de la galaxia que se ve aquí – más de 40 mil años luz de diámetro – Hubble tomó 411 imágenes que han sido reunidas en una imagen de mosaico.

Este panorama es el producto de Panchromatic Hubble Andromeda Treasury 
(PHAT) programme. Las imágenes se obtuvieron a partir de la visualización de la galaxia en ultravioleta cercano, visible e infrarrojo cercano, utilizando el Advanced Camera for Surveys a bordo del Hubble. Esta vista muestra la galaxia en su color visible natural.

Esta imagen es demasiado grande para ser visualizada a resolución completa y se aprecia mejor con el uso de la herramienta zoom.

La imagen fue presentada el día 5 de enero (2014) en la reunión 225 de la Sociedad Astronómica Americana en Seattle, Washington, EE.UU.

 

Notas

[1] La imagen ofrecida aquí tiene 69 536 x 230 píxeles y 22 es una versión recortada de la imagen sin recortar completo que cuenta con 3,9 mil millones de píxeles y cubre una longitud de casi 60 000 años luz.

[2] Toda la galaxia contiene más de mil millones de estrellas.

 

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