Marte tuvo un océano del tamaño del Atlántico en el pasado

Según el estudio, el océano se concentró en las planicies del hemisferio Norte.

0
1398
http://www.mysteryscience.net/2015/03/nasa-informa-marte-tuvo-un-colosal-oceano-en-el-pasado/
http://www.mysteryscience.net/2015/03/nasa-informa-marte-tuvo-un-colosal-oceano-en-el-pasado/

Científicos de la NASA han determinado que hace 4 mil 500 millones de años, Marte tuvo un colosal océano, que ocupaba el 19% del planeta, y con un volumen suficiente para cubrirlo todo.

Este estudio ha sido publicado en la revista Science.

Gerónimo Villanueva, ingeniero argentino, lideró el equipo de investigación Él calcula que hubiera sido posible extender una cantidad de agua uniforme por todo el planeta, con una profundidad de 137 metros, quedando así Marte cubierto totalmente por el océano.

Sin embargo, los científicos creen que el océano marciano, que contenía aproximadamente 20 millones de kilómetros cúbicos y hasta 1,6 kilómetros de profundidad en algunos puntos, se concentró en las planicies del hemisferio Norte y no cubrió la totalidad del planeta, sino el 19% de él.

Si lo comparamos con un océano de la Tierra, sería similar al Océano Atlántico, el cual cubre el 17 % de nuestro planeta.

Comparativamente, esta extensión sería superior proporcionalmente a la del Océano Atlántico en la Tierra. (Foto: NASA )
Comparativamente, esta extensión sería superior proporcionalmente a la del Océano Atlántico en la Tierra. (Foto: NASA )

 

Los investigadores han utilizado el observatorio europeo en el desierto de Atacama (Chile), el observatorio W.M. Keck Observatory situado en Hawai y el Telescopio de Infrarrojos de la NASA también en Hawai para estudiar la atmósfera de Marte.

Gracias a la tecnología aplicada y a la precisión de los instrumentos, los investigadores lograron analizar la huella de dos partículas de agua diferentes en la atmósfera de Marte, la del agua común H2O y la de su variante HDO, que contiene una variante más pesada del hidrógeno, llamado deuterio.

El equipo analizó los niveles de ambas moléculas varias veces a lo largo de casi seis años y descubrió que, mientras el agua pesada queda atrapada en el ciclo del agua marciano, el agua común tiende a escapar al espacio.

Si se compara la proporción de HDO y H2O en el hielo de los polos de Marte con la del agua atrapada en un meteorito marciano con 4.500 años de antigüedad, los científicos pueden medir los cambios atmosféricos subsecuentes para determinar la cantidad de agua que ha escapado al espacio y a qué ritmo, y por tanto, cuánta hubo.

“Con este trabajo, podemos entender mejor la historia del agua en Marte”, explicó Villanueva, científico del Centro Goddard de la NASA.

“Nuestro estudio proporciona una estimación sólida de la cantidad de agua que Marte tuvo alguna vez, mediante la determinación de cómo se perdió gran parte del agua al espacio”, indicó.

Villanueva apunta, además, que el planeta fue más húmedo de lo que se había pensado hasta ahora, lo que abre la posibilidad de que fuera un lugar menos inhóspito con las condiciones para que se diera la evolución de la vida.

 

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here